Le prix Pulitzer et les comédies musicales

Selon plusieurs experts, le célèbre Pulitzer Prize for Drama est la distinction la plus prestigieuse qu’une œuvre théâtrale peut remporter*. En effet, le prix est remis par un jury hautement qualifié à une seule pièce s’étant démarquée au cours de l’année. Comme en journalisme, en littérature ou en musique, le gagnant du prix dramaturgique est quasi assuré de passer à l’histoire!

*Je me permets d’ajouter une nuance : le prix Pulitzer pour une œuvre dramaturgique est sans aucun doute la distinction la plus prestigieuse, en sol américain. Nos voisins du Sud ont cette fâcheuse habitude d’appliquer à la Terre entière ce qui se déroule à l’intérieur de leurs frontières… La finale du baseball majeur s’appelle la « World Series », les champions du Super Bowl sont couronnés « World Champion », etc, etc.

Les plus grands dramaturges américains l’ont tous remportés : Eugene O’Neill (1920, 1922, 1928, 1957), Tennessee Williams (1948, 1955), Arthur Miller (1949), Edward Albee (1967, 1975, 1994), David Mamet (1984), August Wilson (1987, 1990), Horton Foote (1995), Tracy Letts (2008) et plusieurs autres!

À travers les années, huit comédies musicales ont remporté le Pulitzer Prize for Drama. Ces œuvres  ont donc été considérées comme la pièce théâtrale la mieux écrite au cours d’une année.

Les voici, en ordre chronologique :

  • 1932 : Of Thee I Sing (par George S. Kaufman, Morrie Ryskind et Ira Gershwin)
  • 1950 : South Pacific (par Richard Rodgers, Oscar Hammerstein II et Joshua Logan)
  • 1960 : Fiorello! (par Jerome Weidman, George Abbott, Jerry Bock et Sheldon Harnick)
  • 1962 : How to Succeed In Business Without Really Trying (par Frank Loesser et Abe Burrows)
  • 1976 : A Chorus Line (par Michael Bennett)
  • 1985 : Sunday in the Park With George (par Stephen Sondheim et James Lapine)
  • 1996 : Rent (par Jonathan Larson)
  • 2010 : Next to Normal (par Tom Kitt et Brian Yorkey)

Cette année, la comédie musicale Hamilton pourrait bien s’ajouter à la liste ci-dessus. Selon plusieurs experts, l’œuvre de Lin-Manuel Miranda n’a aucune chance de ne pas gagner! Le dévoilement se fera demain, le lundi 18 avril. Je vous tiens au courant…

AJOUT 18 AVRIL 2016 : Les experts avaient raison, Hamilton a remporté le prestigieux honneur lors de la 100e remise des prix Pulitzer, devenant seulement la 9e comédie musicale dans la liste.

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